Cuestión de leche

Hace un año la foto de una mujer de 26 años amamantando un niño de 3 fue la portada de la revista Time. La edad del niño, considerada extrema para la lactancia causó polémica a nivel mundial, pero el escándalo se esfumó, duró un tiempo tan corto como el periodo de lactancia de las madres colombianas.

En Colombia, amamantar a un niño por un tiempo superior a seis meses es un lujo o una odisea, las mamás que pueden hacerlo están en países como Noruega, Islandia, Suecia, Nueva Zelanda o Dinamarca; lugares que están en los primeros puestos de la lista de diez mejores países del mundo para ser mamá, eso afirma el informe sobre el estado mundial de las madres realizado por la ONG Save the children en el 2012. En Noruega, la licencia de maternidad es de 47 semanas remuneradas; en Colombia, la licencia de maternidad es de 14 semanas y empieza dos semanas antes del parto; es decir, que la mamá tiene 3 meses para compartir con su hijo y amamantarlo.

Con estas condiciones de algo podemos estar seguros: en Colombia pocos niños sufrirán los traumas psicológicos y los daños físicos de los que tanto se habló en la polémica sobre la lactancia prolongada hasta los 3 o 4 años de edad. El tema no es cuestión de querer o no querer, en este país alimentar a un niño como se debe no es una posibilidad para madres trabajadoras que deben volver a sus lugares de empleo al cumplir los tres meses de su licencia de maternidad.

Acá deberían recordar que la lactancia materna puede prevenir un millón de muertes infantiles al año y que en países como el nuestro, los efectos negativos en los niños no se dan por exceso sino por falta de leche materna. Según la OMS, un bebé debe alimentarse exclusivamente de su mamá hasta los seis meses y deben evitarse los biberones, un factor presente desde el día en que las mujeres deben ir a trabajar en vez de cuidar a sus hijos, así, menos niños se enfermarían de neumonía y se reduciría el riesgo de cáncer de seno en las mujeres.

Un escándalo son las cifras de desnutrición infantil en Colombia, según el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, 12 de cada 100 infantes menores de 5 años sufren de desnutrición crónica; el 44.7 % de las mujeres gestantes son anémicas o el 11 % darán a luz bebés con bajo peso y el 53 % de los menores de 6 meses de edad no reciben lactancia materna exclusiva.

No hace falta que salga en la revista Time, está sucediendo ahora. La polémica por la foto se acabó pero el debate debe continuar acá en donde nuestros niños, que no salen en portadas de revista, se mueren de hambre.